Antes dos tempos de Sonic the Hedgehog ou mesmo antes dos dias de glória da era dos 16 bits, a SEGA tinha problemas para obter mais participação no mercado de console no oeste e no Japão.

Mas antes de chegarmos ao Sonic, um dos mascotes que mais chamou a atenção foi Alex Kidd. Como ele surgiu? Em quais jogos ele apareceu? Vamos falar sobre ele e mais alguns dos mascotes da SEGA.

História dos mascotes da SEGA

Algumas das tentativas de obter maior participação no mercado de consoles incluíram transportar jogos de arcade paraos consoles domésticos, como o SG-1000 e o SC-3000, quando o Famicom / NES já estava à venda. As coisas ficaram mais difíceis por causa de um certo encanador que invadiu o mercado.

Seu mais recente console doméstico na época, o SEGA Mark III, mesmo com melhor hardware e som FM, ainda estava lutando para competir com a popularidade do Famicom. Ficou claro que a SEGA precisava de um mascote para rivalizar com o encanador.

E assim começaram as sucessões oficiais e não oficiais de mascotes da SEGA. Dizemos assim porque a SEGA do Japão na época nunca pretendeu realmente usar a maioria deles como tal.

Por exemplo, o professor Asobin, um coelho antropomórfico usado nos manuais de instruções do jogo SG-1000 para dar conselhos sobre “cuidar dos jogos de cartas ou dicas de jogos, é considerado o primeiro mascote da SEGA, mas na verdade o personagem foi usado apenas como maneira amigável de comunicar essas coisas.

Era hora e seu uso constante que lhe davam aquele local acidental. O mesmo poderia ser dito para o Dr. Games, um médico que assumiu o cargo em 1984, mas se aposentou no mesmo ano por falta de apelo, restaurando o trono ao mesmo professor Asobin.

Houve até um período de tempo em que os dois personagens apareceram nos manuais do jogo. As coisas começaram a mudar em março de 1986, quando a SEGA, na tentativa de competir com o Gradius da Konami (o atirador de rolagem lateral espacial mais popular da época no Japão) distorceu as coisas por conta própria, adicionando cor e fofura ao gênero. o mesmo universo que seu fliperama atingiu Space Harrier) com Fantasy Zone.

Usando o momento de popularidade do jogo, a SEGA usou o Opa Opa, o protagonista bonito da nave espacial da série, como um tipo de mascote que o liberava nos produtos. Essa combinação de jogo + mascote estava lá, mas Opa ainda não tinha força para competir com o rival da Nintendo. A pesquisa e desenvolvimento da SEGA (pesquisa e desenvolvimento) recebeu a tarefa de criar jogos de ação que eram fortes o suficiente para fazer a SEGA Mark III vender mais.

Naquele mesmo ano, K?tar? Hayashida, como parte do P&D da SEGA designado para a tarefa do jogo de ação, já estava trabalhando em um tipo de RPG de ação que ele tentava intitulando “Terra Milagrosa” ou “Miracle Land”.

O protótipo do jogo no começo tinha um personagem que usava armas, mas acabou sendo substituído pelo kempo (artes marciais) depois de reescrever as coisas muitas vezes. À medida que essas ações de combate avançavam, o jogo mudou de um RPG para um jogo de plataformas. K?tar? queria tanto que seu trabalho fosse muito diferente do encanador que ele inverteu a configuração do botão para as ações do controlador.

Eventualmente, o jogo evoluiu para uma história espacial ambientada na cidade Radaxarian do Sistema Estelar de Áries, inspirada em Guerra nas Estrelas. O jogo ainda precisava de uma boa aparência, então o veterano de ilustração da SEGA, Rieko Kodama (Phantasy Star, Ninja Princess, Altered Beast, Quarteo etc.) projetou a aparência de Alex Kidd e do resto dos personagens do jogo. K?tar? também forneceu esboços para o seu universo. Mais tarde, outras coisas foram adicionadas, como mais informações sobre a história, veículos e mais inimigos.

Alex Kidd da Sega

Alex Kidd foi o personagem mais famoso da Sega antes do Sonic aparecer. (Foto: Polygon)

Quem é Alex Kidd?

O nome completo de Alex Kidd (Alex Kidd Osaru) vem de um trocadilho fonético que significa “Osaru (animal mítico dos macacos gigantes) príncipe da casa” (os?ru-ka no ?ji), que meio que explica por que ele tem orelhas grandes.

E assim, “Alex Kidd no Mundo dos Milagres” ou “Alex Kidd in Miracle World” foi lançado em 1º de novembro de 1986 para a SEGA Mark III. K?tar? também foi designado para produzir um jogo Zillion a ser lançado no próximo ano (1987), tentativa da SEGA de oferecer uma forte combinação de anime + jogo + brinquedos para adquirir mais mercado.

Alex Kidd e a SEGA no exterior

Depois disso, a história é mais conhecida por nós: a SEGA tentou uma aventura de console no mercado ocidental com o lançamento do Master System, um SEGA Mark III renovado, nos EUA em setembro de 1986. O console foi beneficiado em seu catálogo devido a sua compatibilidade com versões anteriores, pois era capaz de ler cartões SG-1000 / SC-3000, Mark III e jogos de cartuchos que já estavam disponíveis para o console; é claro, o Master System acabou por ter os seus próprios.

Para enfrentar Super Mario, Alex Kidd, foi selecionado como mascote porque era do mesmo gênero de plataforma de ação, algumas alterações foram feitas na versão localizada, como trocar as bolinhas de arroz por hambúrgueres ou cenários de histórias, mas infelizmente não era o suficiente.

Como as vendas do sistema não aumentaram, o ex-presidente da SEGA da América, Mike Katz, começou a ter mais conflitos com o ex-presidente da SEGA do Japão, Hayao Nakayama, preparando o terreno para um novo diretor nos EUA e um novo mascote.

Jogos de Alex Kidd

O legado de Alex Kidd durou 4 anos, deixando 4 jogos exclusivos do Master System, 1 jogo de Arcade com uma adaptação para o Master System e até mesmo um título SEGA Genesis / Mega Drive como sua última aventura.

  • Alex Kidd in Miracle World – 1986, Master System
  • Alex Kidd: The Lost Stars – Versão Arcade de 1986 com uma adaptação para Master System
  • Alex Kidd BMX Trial – 1987, Master System
  • Alex Kidd: High-Tech World – 1987, Master System
  • Alex Kidd in the Enchanted Castle – 1989, Sega Mega Drive / Genesis
  • Alex Kidd in Shinobi World – 1990, Master System, sua última aparição em um jogo próprio.

O que aconteceu com os criadores de Alex Kidd?

K?tar? Hayashida agora é presidente e CEO de sua própria empresa de jogos sociais, Liber Entertainment Inc. (fundada em 2006), ele ainda tem a SEGA como cliente e outras empresas como Gumi, Cygames e Bandai Namco na frente móvel. Sua empresa opera com 4 pessoas, com um capital poucas pessoas e um capital pequeno de ienes. Ele ainda é tímido e raramente permite que seu rosto seja exibido nas fotos.

Rieko Kodama ainda trabalha na SEGA como artista, animador, diretor e produtor de jogos. Seu portfólio de trabalho na SEGA como ilustrador e designer de personagens é impressionante: Champion Boxing (o primeiro jogo de luta do mundo), Ninja Princess, série Alex Kidd, Quartet, Fantasy Zone II, Phantasy Star 1, 2 e IV, Altered Beast e muito mais . Ela até trabalhou como produtora de Skies of Arcadia.

E o que aconteceu com Alex Kidd?

Quanto a Alex Kidd, ele atualmente trabalha como balconista em uma loja de conveniência, como retratado em Segagaga (título clássico cult Dreamcast), esquecido pelo tempo por causa da ascensão de Sonic the Hedgehog como mascote da SEGA. Às vezes, ele pega seu helicóptero e bicicleta para competir entre amigos da série Sonic & All Stars Racing. Ele voltará em uma série ou mais participações especiais nos títulos da SEGA? Só o tempo dirá…

Enquanto isso, ele ainda é apreciado pelos fãs da SEGA dos anos 80 e 90 e principalmente no Brasil, o lugar na Terra onde a SEGA ainda é muito amada.

Qual jogo de Alex Kidd vocês mais gostam? Quais outros mascotes lembram?